DEMI-FINALE #1 Championnat de volleyball masculin U SPORTS FOG 2017: L’Alberta atteint la finale devant ses partisans

DEMI-FINALE #1 Championnat de volleyball masculin U SPORTS FOG 2017: L’Alberta atteint la finale devant ses partisans

EDMONTON (U SPORTS) – Les Golden Bears de l’Alberta ont comblé leurs bruyants partisans samedi soir en remportant une excitante victoire en cinq manches (25-23, 25-15, 20-25, 20-25, 15-11) face aux Thunderbirds de UBC  lors de la première demi-finale du championnat de volleyball masculin de U SPORTS FOG, au Centre Saville de l’Université de l’Alberta.  

Établis septièmes favoris à l’aube du tournoi national après pris le quatrième rang au championnat de Canada-Ouest, les Bears prendront part à la finale de U SPORTS pour une troisième fois en quatre ans, eux qui avaient gagné les septième et huitième titres canadiens de leur histoire en 2014 et 2015. Dimanche à 18h (heure des Rocheuses), ils se mesureront aux vainqueurs du duel entre Trinity Western et McMaster. 

De son côté, UBC, dont la dernière participation à la finale nationale remonte à 1984, devra patienter encore un peu. Les T-Birds, qui avaient balayé l’Alberta en trois sets le week-end dernier lors du match pour la troisième place de Canada-Ouest, luttera pour la médaille de bronze de U SPORTS dimanche à 15h HR. 

Samedi soir, les Golden Bears semblaient se diriger vers un gain facile suite à leur domination de 25-15 au deuxième set, mais UBC a refusé de baisser les bras et a remporté les deux engagements suivants pour forcer la tenue d’une manche ultime. 

En avance 7-6 dans la cinquième reprise, l’Alberta a pris une sérieuse option sur la rencontre avec trois points consécutifs, tous inscrits sur des erreurs à l’attaque de ses rivaux. Tirant de l’arrière par 14-8, UBC a fait durer le suspense avec trois points de suite, mais une autre frappe à l’extérieur a concrétisé la victoire des locaux. 

« UBC avait notre numéro depuis quelques matchs, a dit l’entraîneur-chef de l’Alberta, Terry Danyluk. Aujourd’hui, leur attaquant du côté droit, Mat Guidi a très bien fait. Mais je crois que nous avons effectué du bon boulot contre le reste de leur équipe. »  

« Nos gars ont fait preuve de beaucoup de caractère et ont joué avec cœur. Mais ils l’ont fait tout au long de la saison, alors je ne suis pas vraiment surpris, a dit le pilote de UBC, Kerry MacDonald. Même si notre remontée s’est arrêtée au cinquième set, je suis très fier d’eux. Nous affrontions une équipe exceptionnelle. J’ai beaucoup de respect pour eux, ils méritaient la victoire. » 

Comme l’indique le pointage final, le duel a été chaudement disputé et les deux équipes ont présenté des totaux assez semblables dans la plupart des catégories statistiques. L’Alberta a par contre maintenu un meilleur taux d’efficacité à l’attaque (.278 vs .214) et a dominé au niveau des blocs avec 24 assistés et cinq en solo, comparativement à quatre et quatre pour UBC. 

Le vétéran de cinquième campagne Ryan Nickifor a mené la charge à l’offensive pour les vainqueurs avec 22 attaques marquantes en 42 tentatives (.381), alors qu’Alex McMullin marquait sur 11 de ses frappes. Brett Walsh a contribué en défensive avec 10 récupérations et George Hobern a récolté six blocs. 

Pour UBC, Mat Guidi a été le plus productif avec 16 frappes payantes (.355) et 12 récupérations. Irvan Brar (12) et Cam Fennema (10) ont également atteint la dizaine d’attaques marquantes. 

« Dans un match sans lendemain, il faut y aller à fond sur chaque frappe. Ce fut une belle bataille, personne ne voulait céder, a dit Nickifor. Ce soir, nous nous sommes dit qu’il ne fallait pas jouer pour ne pas perdre, qu’il fallait jouer pour gagner. »

« Ryan a disputé tout un match. Il a bien frappé des trois zones, a ajouté Danyluk. Il a pris notre attaque sur ses épaules aujourd’hui. » 

Au premier set, l’Alberta n’a jamais tiré de l’arrière et menait 8-6 au premier temps d’arrêt technique et 16-14 à la deuxième pause. En avance 22-19, les Bears ont vu leurs adversaires créer l’égalité à 22-22, mais ont mis fin au débat en inscrivant trois des quatre points suivants, le dernier sur une frappe de McMullin. 

Après une domination de 25-15 des Bears au deuxième engagement, les Thunderbirds ont concédé les trois premiers points du troisième set, avant de finalement se mettre en marche. La formation de Vancouver a explosé avec 12 des 15 points suivants, en route vers un avantage de 16-11 au deuxième temps d’arrêt technique. Les locaux ont réussi à réduire l’écart à 21-20, mais UBC a répliqué avec une série décisive de cinq points. 

La quatrième manche s’est décidée au terme d’un scénario presqu’identique. En avance par seulement un point à 19-18, les T-Birds ont dominé la fin du set avec six des huit derniers points pour ramener les rivaux à la case départ.    

L’Alberta devait toutefois avoir le dernier mot au cinquième set, grâce entre autres à un taux de succès à l’attaque de .385, contre .231 pour UBC.

 

MENEURS STATISTIQUES:

 

Alberta

Attaques marquantes: Ryan Nickifor (22)

Points: Ryan Nickifor (24.5)

Blocs: George Hobern (6)

Récupérations: Brett Walsh (10)

As: Brett Walsh (3)

 

Joueur du match: Ryan Nickifor

 

UBC

Attaques marquantes: Mat Guidi (16)

Points: Mat Guidi (16.5) 

Blocs: Jordan Deshane (3)

Récupérations: Mat Guidi (12)

As: Jordan Deshane (3)

 

Joueur du match: Mat Guidi

 

CALENDRIER ET RÉSULTATS (heure des Rocheuses)

 

Vendredi 17 mars

13h00 QF 1: No 1 Trinity Western 3, No 8 Waterloo 0 (25-18, 25-15, 25-23)

14h30 QF 2: No 5 McMaster 3, No 4 Laval 2 (25-16, 25-11, 23-25, 19-25, 17-15)

18h30 QF 3: No 7 Alberta 3, No 2 Manitoba 1 (25-18, 23-25, 25-21, 25-16)

20h00 QF 4: No 3 UBC 3, No6 UNB 1 (25-22, 25-20, 22-25, 25-17)

 

Samedi 18 mars

13h00 Consolation 1: No 4 Laval 3, No 8 Waterloo 0 (25-22, 25-19, 25-17)

14h30. Consolation 2: No 2 Manitoba 3, No6 UNB 0 (25-20, 25-15, 25-22)

18h30 Demi-finale 1: No 7 Alberta 3, No 3 UBC 2 (25-23, 25-15, 20-25, 20-25, 15-11)  

20h00 Demi-finale 2: No 1 Trinity Western vs No 5 McMaster (USPORTS.LIVE)

 

Dimanche 19 mars

12h00 5e place: No 4 Laval vs No 2 Manitoba (USPORTS.LIVE)

15h00 Médaille de bronze: No 3 UBC vs ADT (USPORTS.LIVE)

18h00 Finale: No 7 Alberta vs ADT (USPORTS.LIVE)