Football U Sports: Auclair de Laval et Gray du Manitoba invités à la Classique Shrine

Football U Sports: Auclair de Laval et Gray du Manitoba invités à la Classique Shrine

TORONTO (U Sports) – Antony Auclair, un ailier rapproché de l’Université Laval, et Geoff Gray, un joueur de ligne offensive de l’Université du Manitoba, ont été sélectionnés pour représenter le football de U Sports à la 92e édition de la prestigieuse Classique Shrine Est-Ouest, qui sera disputée le samedi 21 janvier 2017 au Tropicana Field à St. Petersburg, en Floride.

 

Site web de la Classique Shrine: www.shrinegame.com

 

Le botté d’envoi est prévu pour 15h HNE, en direct sur NFL Network. Le match sera également radiodiffusé sur le réseau East-West Shrine Game Radio Network et la version audio sera disponible sur le web à www.shrinegame.com/en/GameWeek

Plus vieux match des étoiles universitaire aux États-Unis, la Classique Shrine est disputée annuellement depuis 1925 afin d’amasser des fonds pour les 22 hôpitaux pour enfants Shriners situés aux États-Unis, au Canada et au Mexique. 

Depuis 1985, U Sports est représenté annuellement à cette partie qui regroupe une centaine de vétérans admissibles au repêchage et provenant pour la plupart d’institutions de la NCAA. Dans la majorité des cas, deux joueurs de U Sports ont traversé la frontière, à l’exception de 1985 (1), 2008 (4), 2012 (3) et 2016 (3).

Plus de 90 joueurs ayant pris part au match de l’an dernier ont signé des contrats avec des équipes professionnelles et plus de 70 ont mérité une place au sein d’un alignement final de la Ligue nationale de football. En moyenne, environ 265 anciens de la Classique Shrine font partie d’un alignement de la LNF à chaque année. 

Auclair, un étudiant en intervention sportive originaire de Notre-Dame-des-Pins, Qué., est le deuxième porte-couleurs de Laval en autant d’années à recevoir une invitation pour le prestigieux événement. Il suit les traces du joueur de ligne offensive Charles Vaillancourt – aujourd’hui membre des Lions de la Colombie-Britannique dans la Ligue canadienne de football – et devient la sixième sélection du Rouge et Or au total, bon pour le deuxième rang derrière Calgary (12) parmi les programmes de U Sports. 

En quatre saisons sur le campus de Québec, Auclair a aidé la formation lavalloise à remporter deux titres canadiens de la Coupe Vanier, soit à sa campagne recrue en 2013 puis le mois dernier, alors qu’il a été un facteur important dans un triomphe de 31-26 sur Calgary avec six attrapés pour des gains de 70 verges et un touché. Reconnu pour son habileté à bloquer et ses qualités athlétiques supérieures, le vétéran de 6 pieds 6 pouces et 254 livres est également un modèle de durabilité, lui qui n’a raté aucun match au cours de sa carrière universitaire.

Cette saison, Auclair a capté 17 passes pour 229 verges et deux majeurs en huit rencontres de calendrier régulier et a joué un rôle clé dans les succès d’une unité offensive qui a conservé une moyenne de 36,1 points et 460,6 verges par partie. Choix unanime parmi les étoiles de la conférence RSEQ pour une deuxième année de suite, il a ajouté 12 réceptions pour 154 verges et un touché en quatre matchs éliminatoires.

Retenu pour prendre part au Défi Est-Ouest de U Sports le printemps dernier, Auclair était classé 10e au total – sixième parmi les joueurs de U Sports – sur la liste des meilleurs espoirs publiée en septembre par le Bureau de recrutement de la LCF. 

« Mon objectif est de me faire remarquer, mais pour moi, c’est seulement une partie du processus qui s’enclenche. Le repêchage est la finalité, mais la Classique Shrine est juste une étape, a dit Auclair. Ce sera quand même un moment important car tous les dépisteurs seront présents. Je m’attends à ce que ça ressemble beaucoup à ce qu’on a fait au Défi Est-Ouest au printemps dernier. » 

« Antony a su attirer l’attention de la NFL, alors que jusqu’à sept équipes ont demandé de l’information à son sujet. Les dépisteurs qui l’ont évalué ont révélé qu’il gagnerait à participer à ce genre de match, en raison du niveau de compétition, a dit l’entraîneur-chef de Laval Glen Constantin. Nous sommes honorés qu’un sixième membre du Rouge et Or soit invité à cette prestigieuse classique.  

« Antony était quart-arrière au cégep, alors il a fait ses premiers pas comme ailier rapproché ici à Laval. Il a beaucoup progressé, non seulement comme receveur, mais aussi comme bloqueur. Il a pu bénéficier des conseils de Mathieu Bertrand, qui lui a aidé à travailler les aspects techniques des blocs. Il a aussi évolué avec les conseils de Justin Éthier et de Guillaume Rioux. Il a également effectué un gros travail dans la salle de musculation. » 

Gray, un étudiant en génie originaire de Winnipeg, suit lui aussi les traces d’un ancien coéquipier puisque le Manitoba était représenté à la Classique Shrine de l’an dernier par le plaqueur David Onyemata, aujourd’hui membre régulier des Saints de la Nouvelle-Orléans après avoir été choisi en quatrième ronde (120e au total) lors du repêchage 2016 de la LNF. Au total, les Bisons ont délégué cinq joueurs à la classique hivernale, y compris trois lors des quatre dernières années. 

Gray a connu une remarquable progression cet automne à sa quatrième saison sur le campus de l’U de M. L’imposant garde de 6 pieds 6 pouces et 310 livres a non seulement été retenu sur l’équipe d’étoiles de Canada-Ouest pour une première fois en carrière, il a également été nommé meilleur joueur de ligne de la conférence, candidat national pour le trophée J.P. Metras et membre de la première équipe d’étoiles au pays. Il a entamé les huit rencontres des siens lors du calendrier régulier, aidant les Bisons à conserver une moyenne de 34,5 points et 487,1 verges par partie, incluant 333,1 verges par la voie des airs, bon pour le troisième rang au Canada. 

Membre de l’équipe championne de Canada-Ouest en 2014, Gray a participé au Défi Est-Ouest le printemps dernier et était classé 11e au total – septième parmi les joueurs de U Sports – sur la liste de septembre du Bureau de recrutement de la LCF. 

« Je suis très reconnaissant d’avoir été sélectionné pour la Classique Shrine, a dit Gray. J’ai hâte de montrer ce que je peux faire et de représenter mon équipe et le football universitaire canadien. Ce sera une expérience inoubliable. » 

« La sélection de Geoff est pleinement méritée, et est le produit de son éthique de travail exceptionnelle et de son dévouement envers son sport, a dit l’entraîneur-chef du Manitoba Brian Dobie. En tant que troisième membre des Bisons choisi pour prendre part à la Classique Shrine au cours des quatre dernières années, Geoff représentera U Sports et l’Université du Manitoba avec fierté. » 

NOTES: L’Ouest a remporté l’édition 2016 de la Classique Shrine par 29-9 et domine la série grâce à un dossier cumulatif de 48-38-5... L’impressionnante liste des anciennes étoiles de U Sports invitées à la Classique Shrine au fil des ans inclut trois joueurs de ligne évoluant présentement dans la LNF, soit Akiem Hicks des Bears de Chicago, Laurent Duvernay-Tardif des Chiefs de Kansas City et David Onyemata des Saints de la Nouvelle-Orléans, qui avaient précédemment fait leur marque avec les Rams de Regina, les Redmen de McGill et les Bisons du Manitoba, respectivement... La liste inclut également les anciens de la LNF Mike Schad (Queen’s), Randy Chevrier (McGill), Dan Federkeil (Calgary), Samuel Giguère (Sherbrooke) et Israel Idonije (Manitoba), ainsi que les récipiendaires du trophée Hec Crighton Don Blair (Calgary), Kojo Aidoo (McMaster), Jesse Lumsden (McMaster) et Andy Fantuz (Western)... Parmi les vedettes de la LNF qui ont participé à l’événement, on note Tom Brady, Dick Butkus, Larry Csonka, John Elway, Brett Favre, Walter Payton, Gale Sayers, Roger Staubach et Kellen Winslow, de même que des entraîneurs réputés tels que Paul « Bear » Bryant, Jerry Glanville, June Jones, Don Shula, Steve Spurrier et Dick Vermeil... Pas moins de 72 anciens de la Classique sont membres du Temple de la renommée du football professionnel.

 
JOUEURS DE U SPORTS DE L’OUEST À LA CLASSIQUE SHRINE  

Année  Joueur                                  Pos.     Taille  Poids   Université          Entraîneur 

 

2017     Geoff Gray                             LO       6-6       310      Manitoba              Brian Dobie

2016     Sean McEwen                         LO       6-3       297      Calgary                 Wayne Harris

2016     David Onyemata                     LD       6-4       295      Manitoba              Brian Dobie

2015     Addison Richards                    RÉ       6-5       205      Regina                  Frank McCrystal

2014     Evan Gill                                LD       6-3       280      Manitoba              Brian Dobie

2013     Kirby Fabien                           LO       6-6       295      Calgary                 Blake Nill

2012     Ben Heenan                            LO       6-4       310      Saskatchewan       Brian Towriss

2012     Akiem Hicks                            LD       6-5       300      Regina                  Frank McCrystal

2011     Anthony Parker                       RI        6-2       215      Calgary                 Blake Nill

2010     Jordan Sisco                           RI        6-1       212      Regina                  Frank McCrystal

2009     Simeon Rottier                        LO       6-6       286      Alberta                 Jerry Friesen

2008     Dylan Barker                           M         6-4       200      Saskatchewan       Brian Towriss

2008     Brendon LaBatte                     LO       6-4       320      Regina                  Frank McCrystal

2007     Jordan Rempel                        LO       6-6       310      Saskatchewan       Brian Towriss   

2006     Daniel Federkeil                       LD       6-7       285      Calgary                 Tony Fasano

2005     Nick Johansson                        LD       6-2       275      UBC                     Lou DesLauriers

2004     Ibrahim Khan                          LO       6-4       305      Simon Fraser        Chris Beaton

2003     Israel Idonije                           LD       6-7       285      Manitoba              Brian Dobie

2002     Jason Clermont                        RI        6-1       236      Regina                  Frank McCrystal

2001     Carlo Panaro                            LO       6-2       281      Alberta                 Tom Wilkinson

2000     Kevin Lefsrud                           LO       6-4       285      Saskatchewan       Brian Towriss

1999     Scott Flory                               LO       6-4       290      Saskatchewan       Brian Towriss

1998     Bob Beveridge                          LO       6-6       308      UBC                     Casey Smith

1997     Ben Fairbrother                        LO       6-4       305      Calgary                 Tony Fasano

1996     Don Blair                                 RÉ       6-4       280      Calgary                 Peter Connellan

1995     Rohn Meyer                             LO       6-4       280      Calgary                 Peter Connellan

1994     Travis Serke                             LO       6-3       290      Saskatchewan       Brian Towriss

1993     Chris Konrad                            LD       6-3       235      Calgary                 Peter Connellan

1992     Jason Rauhaus                         LD       6-1       240      Manitoba              Scott Spurgeon

1991     Mike Pavelec                            LO       6-6       280      Calgary                 Peter Connellan

1990     Mark Singer                             SEC      6-0       221      Alberta                 Jim Donlevy

1989     Brent Korte                              LD       6-1       225      Alberta                 Jim Donlevy

1988     Craig Watson                           LO       6-2       250      Calgary                 Peter Connellan

1987     Leo Groenewegen                    LO       6-4       260      UBC                     Frank Smith

1986     Kent Warnock                          LD       6-7       265      Calgary                 Peter Connellan

1985     Tom Spoletini                           LO       6-2       270      Calgary               Peter Connellan

 
JOUEURS DE U SPORTS DE L’EST À LA CLASSIQUE SHRINE 

Année  Joueur                                        Pos.     Taille  Poids   Université          Entraîneur

 

2017     Antony Auclair                             AR       6-6       254      Laval                    Glen Constantin

2016     Charles Vaillancourt                      LO       6-4       315      Laval                    Glen Constantin

2015     Daryl Waud                                  LD       6-5       270      Western               Greg Marshall

2014     Laurent Duvernay-Tardif              LO       6-5       315      McGill                  Clint Uttley

2013     Matt Sewell                                   LO       6-8       335      McMaster             Stefan Ptaszek

2012     Arnaud Gascon-Nadon                  LD       6-3       250      Laval                    Glen Constantin

2011     Matthew O’Donnell                      LO       6-10     340      Queen’s                Pat Sheahan

2010     Matt Morencie                             LO       6-3       290      Windsor               Mike Morencie

2009     Étienne Légaré                             LD       6-4       265      Laval                    Glen Constantin

2008     Éric Maranda                                SEC      6-2       228      Laval                    Glen Constantin

2008     Samuel Giguère                              RÉ       6-0       215      Sherbrooke           André Bolduc

2007     Chris Best                                     LO       6-4       320      Waterloo              Marshall Bingeman       

2006     Andy Fantuz                                 RÉ       6-4       220      Western               Larry Haylor

2005     Jesse Lumsden                               PB       6-2       226      McMaster             Marcello Campanaro

2004     Carl Gourgues                                LO       6-1       290      Laval                    Glen Constantin

2003     Adam MacDonald                         SEC      5-11     215      StFX                     Dennis McPhee

2002     Kojo Aidoo                                   PB       5-11     235      McMaster             Greg Marshall

2001     Randy Chevrier                             LD       6-4       295      McGill                  Charlie Baillie

2000     Kojo Millington                            LD       6-3       245      Wilfrid Laurier     Rick Zmich

1999     Cameron Legault                          LD       6-3       245      Carleton               Donn Smith

1998     Dave Miller-Johnston                   BOT    6-1       180      Concordia             Pat Sheahan

1997     Mark Farraway                             LD       6-5       260      StFX                     John Stevens

1996     Harry Van Hofwegen                    LD       6-4       252      Carleton               Donn Smith

1995     Matthieu Quiviger                         LO       6-5       282      McGill                  Charlie Baillie

1994     Val St. Germain                             LO       6-4       290      McGill                  Charlie Baillie

1993     Mike O’Shea                                 SEC      6-3       225      Guelph                  Dan McNally

1992     Chris Morris                                 LO       6-6       285      Toronto               Bob Laycoe

1991     Paul Vajda                                     LO       6-2       265      Concordia             Pat Sheahan

1990     Chris Gioskos                                LO       6-3       275      Ottawa                 Jim Daley

1989     Leroy Blugh                                  SEC      6-2       230      Bishop’s               Ian Breck

1988     Pierre Vercheval                           LO       6-2       272      Western               Larry Haylor

1987     Louie Godry                                  LO       6-1       240      Guelph                  Dan McNally

1986     Mike Schad                                   LO       6-5       294      Queen’s                Doug Hargreaves

 
JOUEURS DE U SPORTS À LA CLASSIQUE SHRINE

Par position           

Ligne offensive     34

Ligne défensive     18

Receveurs                8

Secondeurs              5

Porteurs de ballon   2

Maraudeurs              1

Botteurs                  1

TOTAL:               69

 

Par université       

Calgary                 12

Laval                6

Saskatchewan  6

Manitoba                5

Regina                     5

Alberta               4

McGill                     4

UBC                        3

McMaster               3

Western                  3

Carleton                  2

Concordia               2

Guelph                    2

Queen’s                   2

StFX                       2

Bishop’s                  1

Ottawa                    1

Sherbrooke              1

Simon Fraser           1

Toronto                  1

Waterloo                1

Wilfrid Laurier        1

Windsor                  1

TOTAL:               69

 

À PROPOS DE U SPORTS

U Sports est l’alliance qui réunit tous les sports universitaires au pays. Chaque année, plus de 12 000 étudiants-athlètes et 500 entraîneurs de 56 universités rivalisent au cours de 21 championnats nationaux, représentant 12 sports au total. U Sports offre également aux étudiants-athlètes l’occasion d’illustrer leur excellence sportive sur la scène mondiale pendant les Universiades d’hiver et d’été et dans le cadre de nombreux championnats universitaires internationaux. Pour en savoir plus, rendez-vous sur usports.ca ou suivez-nous sur :

 

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